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“太空制造”计划在太空中3D打印和装配航天器

时间:2019-03-04 19:52 来源:未知 作者:中国3D打印机网 阅读:
        目前人类太空探索所需要的航天器、卫星等设备是在地球中进行制造,然后由火箭送入太空中的,所以航天设备的体积也一定程度上受到了火箭内部空间和运载能力的限制。那么,是否可以换一种思路,将原材料和生产设备送入太空中,在太空中进行按需生产呢?Made In Space公司正致力于将这一切变为现实,Made In Space已经和NASA合作,通过一台特殊的零重力3D打印机在国际空间站中制造了一个扳手。现在,Made In Space 又有了新的太空制造计划——研发一台形似蜘蛛的太空制造设备Archinaut,该设备集成了3D打印机和机械臂。
 
        Made In Space正在与航天机构合作进行Archinaut设备的开发工作,Made In Space的愿景是通过设备中集成的3D打印机与自动化机械臂,在太空轨道上直接进行航天器零部件的制造和装配。Made In Space公司表示,如果在地球上制造航天器,航天器上的结构需要被折叠起来,等到送入太空之后再展开。Archinaut具有的一个优势是直接在太空中进行制造,无需折叠。在打印材料足够充分的情况下,可以制造出非常大的航天器。这种太空直接制造的方式,也减少了对航空器进行“空间优化”的需求,实现全新的航天器设计,同时减少太空发射的成本。未来,Archinaut也可以用于制造和装配卫星中需要升级的零部件。
 
      Made In Space需要对Archinaut原型设备进行研究、测试以及再测试,找出在太空环境中制造航天器及卫星零件的理想方法。NASA的Ames 研究中心正在验证不同的方式,同时将零重力3D打印机在国际空间站上的3D打印样品分析纳入到实验中,机械臂即将加入到测试环节中。这些工作是研发的第一阶段,第二个阶段将要实现哪些目标目前尚未明确,测试工作应该是围绕着通过Archinaut原型设备制造出一个小型的结构。
       Made in Space的 CEO Andrew Rush 对于这个太空制造计划充满信心,他乐观的认为,未来Archinaut具有良好的应用前景,例如可以在太空中制造出一个巨大的太空望远镜,替代目前通过火箭发射到太空中的望远镜,目前的太空望远镜尺寸受到了火箭的限制。

(责任编辑:中国3D打印机网)