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专利到期,激光3D打印时代即将到来

时间:2013-07-24 10:31 来源:未知 作者:中国3d打印网 阅读:

是什么限制了当今的 3D打印技术,阻碍这项可能彻底改变人类工业面貌的技术革命的发展?!就是 专利 。但是等到2014年1月,3D打印的好日子就要来了,同志们。那份阻碍 3D市场的竞争对手获得最高端的3D打印机技术的专利,就要到到期了。

专利到期,激光3D打印时代即将到来

这些专利覆盖了一项关键的技术:激光烧结,它是成本最低的一种打印技术。因为它在任何轴向上的的高分辨率,激光烧结可以打印出完美的最终用以销售的产品。

不管人们怎么讨论3D打印将深刻改变工业制造,他们都是在讨论真正可以推广使用的技术,像是 Shapeways 这种工业级的大厂。一些工业上使用的高端激光烧结3D打印机是普通消费者和艺术家设计师负担不起的,每次可能要花费上万美元。

随着激光烧结技术专利的到期,我们将会看到3D 打印机设备价格的迅速下跌,而且此言不虚;当众所周知的FDM(熔融沉积成型)技术的专利到期的时候,产生了很多开源的 FDM 打印设备,比如3D 打印设备制造商 Makerbot,制造了更多的适合家用和 3D打印爱好者的小型设备。而且最近 Makerbot 被3D打印机制造大厂 Stratasys以4亿美金的股票,外加2亿美金的分红收购,这次收购对于 Makerbot 来说算是荣归故里,因为 Stratasys 的创始人 Charles 是 FDM 技术的发明人,而 FDM 正是 Makerbot 产品的技术基石。

在FDM相关专利的到期的数年间,最便宜的 FDM 打印机的价格,将从上千美元下降到300美元。这已经发3D打印爱好者市场的爆发,培育一大批玩家,在家里打印好玩的微缩模型。

在技术壁垒被打破以后,这样的事情也会发生在高端激光3D打印机市场,价格的巨跌将加剧3D激光打印机市场的竞争,专利公开以后,所有技术细节将被开源化,现在市场上已经有了上百种 FDM 3D打印机,5年前一台 FDM 还要价14,000美金,现在只要300美金就能买到。

大部分廉价3D打印机从哪儿来的呢——当然是中国,还会是哪儿?在2012年,中国的工业与信息产业部投资2亿元人民币,启动了10个3D打印研发中心。(小编:我把0数过了,是2亿……)

但是,对于大多数人来说,他们并不真正理解3D打印技术,不是所有的3D打印技术都能成为工业应用,想通过桌面3D打印机推动工业革命是不可能的,那种小型打印机打印出来的东西,只是供你把玩而已,让你感到一种「三维化」,但无法变成原型产品,然后直接开模,在工业上大规模生产,而且肯定无法制造最终产品。

不过随着激光烧灼专利的到期,这一切都将改变。现在,设计师可以在几个小时内,把设计变成实物,甚至直接对外销售——比如这个Google Glass 的支架,本来设计师需要通过专业3D打印服务公司才能得到成品,但是像 Shapeway 这样的3D打印公司的排期都很忙,立等可取的服务现在还不现实。

Shapeway 的问题在于无法购买大量的高端激光3D打印机,满足客户日益增长的需求,他们使用的3D打印系统,需要12~18个月的等待周期。但是廉价的激光3D打印机,比如 Formlabs 制造的桌面激光3D打印系统,只要3,300美金,就可以让用户自己打印高质量的塑料模型(Formlabs 也遇到过专利问题,以至于被专利的持有者3D Systems 告上法庭,但他们的专利很快就要到期了)。

这意味着,大规模自定义工业生产的时代,即将到来。

文/煎蛋

(责任编辑:中国3D打印机网)

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