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军用3D打印并非遥不可及

时间:2015-01-19 09:24 来源:laser.ofweek.com 作者:中国3D打印机网 阅读:

从食品到服装到武器装备,甚至是人体器官,这些军需品以后都可以在战地附近随时打印出来了。这是美国海军军官对未来战争的设想,而且指出,这将颠覆各国的战略思维。这一场景最终是否能变为现实,尚未可知,但美军目前已经开始使用3D打印技术打印战斗机零部件,并开始在阿富汗部署3D打印实验室。

美国海军公布的电脑概念图,船只的螺旋桨可以利用3D打印技术制造。

美国非营利性组织“防卫分散”创始人科迪·威尔森试射了世界首支3D打印枪。

或将颠覆军队供应链和战略

     在美军控制的一个军事基地附近,一架由3D打印机打印出来的无人机被叛军击落。几个小时后,一个实验团队赶在大量代替物生产出来之前搭乘直升机前往该基地。在几英里外的海岸线上,一个由军舰改造而成的海上海军工厂收到了各种(3D打印)原材料,并使用船上的打印机制造了从武器装备到食品到人体器官等的各种军需品。

这也许就是未来战争的场景,至少,有一名美国海军军官认为这可能发生。在最新一期的《武装部队杂志》上,海军少校迈克尔·兰扎在一篇文章中草拟了一份设想。据兰扎介绍,3D打印机能“颠覆我们对供应链、海上基地甚至海洋战略的看法”。这里说的“我们”,并不仅仅指美国人。世界上其他一些国家也在吹嘘他们能为下一代飞机打印零部件。

     3D打印技术,是以计算机三维设计模型为蓝本,通过软件分层离散和数控成型系统,利用激光束、热熔喷嘴等方式将金属粉末、陶瓷粉末、塑料、细胞组织等特殊材料进行逐层堆积黏结,最终叠加成型,制造出实体产品。

    兰扎在文章中称,除了无人机外——无人机在他的设想中已经被打印出来了——枪支弹药也能由3D打印机制造,因其外形“相对简单”。(美国国防部只需寻找生产推进器的方法。)3D打印技术的叠加式制造还“为军队在滩头堡或前线作战基地建造掩蔽处或其他建筑提供了一种新的思路”。兰扎希望,对3D打印技术的大规模投资最终能减少军队供应链的负担,供应链是现代军队赖以生存的一个重要环节。

未来军工厂就是大型3D打印

兰扎的想法并不代表美国国防部的官方立场,但像《武装部队杂志》这样的刊物是很有影响力的,许多军官都在上面发表理论和想法,这些思想又最先被拿出来辩论。眼下潜在的(和已经存在的)军用3D打印机是争辩的一个热门话题,许多军官都撰文发表了对这项技术应用的看法。

今年4月,美国海军上尉斯科特·切尼·彼得斯和马修·希普尔在美国海军学院最具影响力的杂志发文表示,3D打印技术将从根本上改变未来海军的建设。作者认为,3D打印在未来将会影响海军舰艇、潜艇以及舰载机等所有设计和建造。为了最大限度地在加强生产工艺的过程中去发展经济,在未来,生产线及造船厂都有可能是一台巨大的3D打印机。兰扎正是利用了这个概念,并对其加以扩展。

不过,兰扎同时警告称,军用3D打印技术也存在一定的危险。这里说的危险并不是指把武器发到网上的3D枪炮制造商。与自制小手枪和炸弹相比,3D打印制造的武器粗糙却昂贵。“就打印制造的枪支而言,我并不担心它当前的状态。”兰扎告诉《连线》杂志。“我更担心对3D打印做出膝跳反应的立法机构。网上已经有自制手枪和炸弹的方法,因此这已经不是什么新鲜事儿。”(随着时间的推移,3D打印机的技术将不断发展和进步,另外,能经受高温和循环使用的打印材料制造技术也将不断得到改进。)

兰扎担心,更高级别的军用材料将能被任何人用3D打印机复制出来。“这不仅牵涉到企业知识产权,更关乎国家安全大事。”兰扎说。这意味着,举个例子,军队设计出来的3D打印模型可能很快就被盗印和复制,盗窃者不需要去偷一部机器来研究怎么复制,只需一份设计模型即可。更有甚者,兰扎在文章中说,间谍将来有一天能利用“计算机X射线断层扫描仪”穿透集装箱以扫描武器,这将“自动产生可用于3D打印的数字设计图。”此外,间谍还可以黑入3D打印机,这是另一种形式的破坏行为。

美军已在阿试验3D打印应用

3D打印技术正被美国潜在敌人的军队大力推进。美国的一些竞争对手,这些国家缺乏全球性和有效的军队供应链,在世界各地也没有军事基地网络。兰扎认为,3D打印能帮助这些国家在军工技术和供应链上走得更快。

“首先,这些是我的观点,并不代表美国海军的观点。美国的潜在敌人百分之百参与了对3D打印技术的研发使用。”兰扎对《连线》杂志说。“这项科技有缩短后勤供应链的潜力,并且对发展部署海军的国家来说尤为有利。”有些国家已经宣布利用3D打印技术制造出了战斗机的零件,而且是承重部件,包括前起落架。

美国仍有待证实3D打印部件是否可作为飞机承重结构部件。“坦白说,作为一名飞行员,我希望我所驾驶的飞机的部件能得到证实,”兰扎说,“但假如他们(上述国家)说的是实话,那就证明他们已经开始使用3D打印零部件来制造飞机承重部件了。”

最后,美国国防部可能会进行更好的定位。美国军方已经开始使用3D打印机来制造一些非关键的飞机零部件,并在阿富汗部署了3D打印实验室。奥巴马政府也开始重视3D打印技术。本月初,白宫宣布编列2亿美元的公共和私营部门启动基金,创建三个先进的基于3D打印的制造业研究中心,美国国防部将负责监管其中两个研究中心。因此,或许军用3D打印前景并非遥不可及。

(责任编辑:中国3D打印机网)